Trouvailles

Japon

Découverte de la pêche aux cormorans (Ukai)

Pendant longtemps, la pêche aux cormorans a été une activité importante au Japon, comme le souligne les nombreuses allusions dans les idéogrammes des noms de familles et dans certaines expressions.

Plus rentable aujourd'hui, elle est néanmoins conservée et pratiquée dans le centre de Honshu pour des démonstrations aux voyageurs.
Les cormorans utilisés sont des individus sauvages, capturés en mer, puis formés pour la pêche. La capture peut se faire en leurrant les oiseaux avec de faux spécimens, pour les attirer vers le bas des falaises.

Le maître doit garder un lien fort avec ses oiseaux, allant même à leur masser la tête ou le ventre, et en les traitant avec douceur. Les pêcheurs doivent emmener quotidiennement et pendant deux semaines leurs cormorans se baigner, afin que ceux-ci s'acclimatent à l'eau douce. Durant cette période, ils sont également forcés de nourrir les nouveaux à la main, car ceux-ci ne se nourrissent alors pas en eau douce.

En captivité, ces cormorans vivent généralement entre 14 et 15 ans, le record de longévité étant à 26 ans. Cette moyenne d'âge est plus élevée que pour les individus en liberté, l'espérance de vie d'un Grand Cormoran avoisinant la vingtaine d'années. Pour contrôler les oiseaux, les pêcheurs posent une ligature à la base de la gorge qui les empêche d'avaler les plus gros poissons, mais laisse passer les plus petits.

À Gifu, on emploie par exemple des Cormorans de Temminck (Phalacrocorax capillatus), les pêcheurs chinois exploitant le Grand Cormoran (Phalacrocorax carbo). Les anhingas, oiseaux très des proches des cormorans, sont également occasionnellement employés. Au Japon cette méthode de pêche est appelée ukai et est pratiquée dans treize villes dont Gifu. La pêche au cormoran y est pratiquée depuis 1 300 ans sans interruption. Elle fait partie d'une forte tradition, et se déroule du 11 mai au 15 octobre.

Cette excursion est l'occasion de découvrir cette tradition méconnue lors d'une soirée unique.


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